Auteur : Ross Anne
Ouvrage : Les plus belles légendes des Celtes
Année : 1986

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Le monde celtique. LES CELTES furent les véritables fondateurs de l'Europe, les ancêtres de tous les Européens. À l'apogée de leur puissance, en l'an 300 avant J.-C., ils occupèrent et dominèrent l'ensemble des territoires qui s'étendaient de la Baltique à la Méditerranée et de la mer Noire aux côtes occidentales d'Irlande. C'était un peuple de race indo-européenne qui occupait à l'origine la région située au nord de la mer Noire et qui, vers 2500 avant J.-C., commença à se répandre en Europe et à l'est jusqu'à l'Inde. C'est de sa langue que dérivent la plupart des langues européennes et quelques dialectes indiens. L'historien grec Hérodote fut le premier à mentionner le nom des Celtes au Ve siècle avant J.-C.. C'était à l'époque un peuple puissant, composé de tribus aux noms différents, mais qui se désignaient mutuellement du nom de Keltoï. Ces tribus avaient en commun une même organisation politique, un clergé puissant, des traditions, une langue et un aspect semblables. Leur culture était ancienne et remontait sans doute au troisième millénaire avant J.-C.. Les archéologues subdivisent la préhistoire celte en deux périodes : Hallstatt (septième au cinquième siècle avant J.-C. env.) et La Tène (cinquième siècle avant J.-C. env. au 1er siècle après J.-C. env.). Ces noms sont empruntés à des sites, respectivement situés en Autriche et en Suisse, ayant livré de nombreux objets. Les Celtes de Hallstatt devaient leur puissance à la découverte du fer et à l'emploi habile qu'ils en firent. Le fer était un métal très supérieur à celui qu'utilisaient leurs ancêtres de l'âge du bronze. Il se prêtait à la fabrication d'armes, d'outils, de récipients et d'ustensiles de toutes sortes. En 1600 avant J.-C., une colonie celte fut fondée à Massalia (l'actuelle Marseille); elle établit des rapports commerciaux intenses avec les pays de la Méditerranée. Les chefs de clan s'enrichissant, la nouvelle technologie - et les objets fabriqués grâce à elle - se propagea en Europe, déterminant des progrès culturels. ...